Rene            René Voillaume (1905 - 2003)

« J’ai découvert dans la vie de Charles de Foucauld, réalisées en une seule,
les trois vocations qui m’ont attiré successivement :

 être moine, missionnaire et adorateur du Saint-Sacrement. »
(Père Voillaume à Fez, au Maroc en 1995)



    René Voillaume est né le 19 juillet 1905 à Versailles dans une famille nombreuse, d’origine Lorraine, et dont le père et les oncles son ingénieurs

    A 16 ans, en 1921, la lecture de la vie du Père de Foucauld, écrite par René Bazin, fut le début d’une longue amitié avec le frère Charles.
Peu auparavant « un événement secret et tout intérieur » lui avait fait comprendre que, selon ses propres termes, le Christ « voulait que je me consacre tout à lui et à son Eucharistie ».
Cela le conduira au sacerdoce, le 29 juin 1929.

    Le 8 septembre 1933, au Sacré-Cœur de Montmartre, après des années de réflexion et de préparation, René Voillaume et quatre compagnons prennent l’habit du Père de Foucauld et vont s’installer dans l’oasis saharienne d’El-Abiodh-Sidi-Cheikh. C’est de cette fraternité que naîtront les Petits Frères de Jésus.

    « … une vie contemplative, toute centrée sur le mystère de la Présence eucharistique, et en même temps toute dévouée à l’évangélisation des hommes les plus démunis ou les plus éloignés de l’Église. »

    En 1938, au cours d’un pèlerinage au tombeau de Charles de Foucauld, à El Golea, en Algérie, il fait connaissance de celle qui allait être la fondatrice des Petites Sœurs de Jésus: Petite Sœur Madeleine de Jésus. Cette rencontre allait ensuite porter beaucoup de fruits, par les liens noués avec elle et une étroite collaboration tout au service de la vie et du développement des fraternités.

    Fin 1950, il publie « Au cœur des masses ». C’est ce livre, sous titré « La vie religieuse des Petits Frères du Père de Foucauld » qui le fera connaître dans l’Église de notre temps.
 

    « Je revenais toujours à Frère Charles, séduit par la simplicité de son amour pour Jésus, amour qu’il cherchait à exprimer en toutes choses et à chaque instant de ses journées. »

    Quand on pense à la vie du Père Voillaume, le premier trait qui vient à l’esprit, c’est évidemment qu’il a été un fondateur. Il a d’abord donné une orientation, une structure et une forte spiritualité aux Petits Frères de Jésus; puis il fera de même pour les Petits Frères et les Petites Sœurs de l’Évangile. Il a été également impliqué dans la naissance de la Fraternité séculière et de celle des Instituts séculiers. Il s’est toujours senti concerné et prêt à aider, jusque récemment, chaque fois qu’un groupe nouveau s’inspirait de la vie et du message de Charles de Foucauld.

    Il a été fondateur, avant tout et surtout, en se mettant à l’écoute de l’Esprit Saint et en se laissant guider par Lui. Et l’Esprit, à partir d’un appel de départ pour une vie contemplative et missionnaire, lui a fait ouvrir des chemins nouveaux pour la vie religieuse et l’a mené bien plus loin que ce que lui-même pouvait voir et prévoir sur le moment. Comme à tout fondateur, il lui a été donné d’être à la fois en avance et en harmonie avec des besoins nouveaux et des mouvements profonds que l’Esprit suscitait dans l’Église. C’est sans doute pourquoi des générations se sont reconnues dans ce qu’exprimait « Au cœur des masses ».

    Par cette ouverture à l’Esprit, le Père Voillaume a été, profondément un homme d’Église. Pas au sens où l’on parle d’un ecclésiastique, ni d’abord parce qu’il a été en contact avec de nombreux responsables d’Église, mais parce qu’il a « senti l’Église ».

    Pour nourrir son projet, il a su écouter et mettre en dialogue les courants de vie ecclésiale les plus divers… Jusqu’à la fin de sa vie, il s’est intéressé de près à ce qui naît dans l’Église.

« Cette possibilité que Dieu s’est réservée : se servir du cœur d’un pauvre homme,
d’un cœur meurtri par la croix, brisé par l’amour,
d’un cœur fondu d’humble tendresse envers ses frères,
 pour se faire connaître aux hommes à travers lui. »



 




Famille
Famille Voillaume

 Livre Bazin R


 Groupe
René et les quatre compagnons

 René et Soeur Madeleine
Soeur Madeleine et René (gauche)

 Premiers frères
Premiers Petites Frères de l'Evangile
 

 Trois
Mgr de Provenchère,
Père René V, Petite Sr Madeleine